NASA:持续数百年的太阳系最大行星风暴萎缩

发布时间:2014-05-19 11:13 图片来源:未知 责任编辑:Cavendish 点击:
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      探索网讯(费米)木星大红斑木星表面的特征性标志。木星大红斑是木星上最大的风暴气旋,长约25000千米,上下跨度12000千米,每6个地球日按逆时针方向旋转一周,经常卷起高达8千米的云塔。自从17世纪天文学家首次观测到此风暴,大红斑至少已存在200到350年。它已经改变了颜色和形状,但却从来没有完全消失过。

      2013年11月18日,哈佛大学和加州大学伯克利分校研究人员发现木星大红斑的形成和能量补充机制,认为垂直方向上的能量补充非常重要,是大红斑不消失的原因。据卡塔尔半岛电视台网站5月16日报道,哈勃太空望远镜周四公布的一组照片显示,木星表面最具特色的标志—比地球更大的木星“大红斑”正在不断萎缩。

      所谓的木星“大红斑”其实质是一个巨大的风暴气旋,据十八世纪末期的测算当时其直径约为40000千米,相当于地球直径的三倍“大红斑”是太阳系内最大的风暴气旋,它被三种颜色包围,分别是浅黄色、橙色和白色。美国宇航局的天文学家表示“大红斑”内部风暴的运行速度为每小时数百英里。美国宇航局的“旅行者1号”于1979、1980年两次靠近木星,当时木星“大红斑”的直径约为22500千米。

      但哈勃太空望远镜最新拍摄的照片显示,“大红斑”的面积比以往任何时间都小,其直径仅为16100千米,外形变得更加圆润。日前,“大红斑”的直径正在以每年1000米的速率快速萎缩,科学家并不了解其具体原因。马里兰州太空飞行中心的天文学家艾米·西蒙在其发表的一篇声明中表示,“大红斑”急剧减小可能是由于一些小型气旋进入风暴内部,破坏了内部气体的运动。西蒙及其同事将对这一现象进行后续研究,以揭示木星表面大气发生的变化。正是这一变化导致了风暴能耗尽,使“大红斑”急剧萎缩。